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特朗普再食言 儿童医疗保险计划陷僵局

news.PharmNet.com.cn 2018-05-14 健康界 字号:放大 正常
  医药网5月14日讯 在这个瞬息万变的世界中拥有超过90天长久记忆的我们,回想起上个季度最大悬念之一的儿童健康保险计划(the Children's Health Insurance Program,CHIP)的获资并不难。仅需联邦政府每年花145亿美元,就可以覆盖900万名儿童和孕妇的儿童健康保险计划,在其过期3个多月后最终于2018年1月获得国会资助。
 
  而现在,特朗普总统一如既往地渴望节省联邦资金(除了用在国家1%最富人群身上的资金),正提议从CHIP和其他儿童计划的资金中拿出70亿美元,这将近是他希望国会从已经拨给非国防项目的资金中“撤销”150亿美元的一半。
 
  CHIP基金不是该计划支出的核心,这项计划有的是应急基金,有的是超额拨款。不过,乔治敦大学儿童和家庭中心的儿童健康专家琼·阿尔克(Joan Alker)表示,这些支出还是至关重要的,“国会试图传达CHIP资金充足、有良好支持的讯息”,而特朗普的行为破坏了这一讯息。各州正努力筹资,但全国各州政府对CHIP资金的贡献率尚不足8%。
 
  她是对的。正如我们从2017年秋季至冬季报道的那样,由于共和党人一心扑在废除《平价医疗法案》上,而无暇顾及CHIP,因此国会放任CHIP于9月30日到期而不管。
 
  使这项计划特别荒诞的是这种不作为损害了国家显著的医疗成就:自CHIP实施20年来,CHIP将儿童未参保率从14%降至5%。
 
  此外,自1997年成立以来,CHIP是享有非合作两党支持的少数几个联邦支出计划之一。其最初的支持者之一参议员奥林·哈奇(R-Utah)一直宣称自己是儿童医疗保险资金的教父,但却未能打破CHIP的僵局。
 
  各州利用剩余CHIP基金来维持他们的项目运作。但在接下来的几个月里,州政府的资金开始告罄,并警告登记在册的家庭,他们必须去别处为孩子找保险。这场危机凸显出,为如此重要的健康计划每次提供几年的资助是荒谬的,去年到期是在一个为期两年的资助项目结束的时候。在1月22日通过的一项持续决议中,国会终于恢复了对CHIP的支持,并将该计划延长了6年。两周后,在第二项持续决议中,该计划又延长了4年,共计10年。
 
  然而特朗普来了!阿尔克表示:“孩子们和各州必须等待几个月资金才能到账,当国会通过一个长期的CHIP资助计划时,他们终于松了一口气。这项提案消除了各州对儿童医疗保险资金来源的疑虑。”
 
  2018年5月8日,在特朗普提交给国会的撤销提案中,呼吁从CHIP的儿童入学应急基金中拿出20亿美元,该基金用于保障各州入学人数的意外激增。阿尔克指出:“这是最好的应急基金。”
 
  由于CHIP是一个批量授予计划,根据之前的注册情况向各州分配资金,该基金将用于飓风,经济衰退和工厂倒闭等所有在一年内可能遇到的意外灾害。特朗普的撤销提案将使应急基金减少约5亿美元。阿尔克表示“没有人知道这一年是否足够,但这就是雨天基金的意义,这是无法预测的。”
 
  特朗普瞄准的另外50亿美元是最初拨给CHIP的钱,一旦各州的拨款在今年年初计算出来,这笔钱就不会发放。传统上,这种多出的资金会被用于像Head Start这样的其他儿童项目上。而在特朗普的要求下,它将无法用于这些项目。
 
  政府声称,提议撤销不会对CHIP造成任何损害,因为这笔钱可能不会花在任何地方,但它声称为了削减赤字,必须这么做。用乔治敦大学法学院David Super的话说,这种说法“既奇怪又矛盾”。
 
  且不说共和党刚刚通过了一项减税计划,这将在10年内造成1.5万亿美元的赤字。David Super表示如果钱花不了,便“不会有存款”。至于应急基金,“白宫认为,因为经济看起来很强劲,这些资金很可能不需要。如果这是真的,这项撤销并不能省钱,而是闹剧一场。然而,如果经济出现衰退,我们为什么不愿意帮助那些刚刚脱贫的穷人呢?”
 
  特朗普把手伸向了撤消请求的闹剧上。他正在给被过于奢侈的开支法案激怒的右翼党派好处。有人质疑,这一请求是否会在参议院受阻,这意味着它将在抵达时死亡,而且有人质疑它是否能在参议院获得多数票通过。
 
  真正的问题在于特朗普和他的共和党同僚们是否可以遵守在1月和2月的持续决议包括为CHIP和其他低收入家庭儿童计划提供资金的承诺。现在,特朗普想要背弃这些承诺,就像他退出伊朗核协议一样,并且几乎没有任何更大的理由。
 
  原文来源:Los Angeles Times
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